mercredi 23 août 2017

Le ranch des trois collines de Leila Meacham

Résumé
Printemps 1900. Séparés à leur naissance, des jumeaux, Nathan et Samantha, fêtent leur vingtième anniversaire, dans des comtés éloignés de l’État du Texas, sans se connaître ni soupçonner l’existence de l’autre… À la ferme de Barrows, Nathan reçoit une visite inattendue qui va bouleverser son existence. Trevor Waverling, un titan des premières heures du forage pétrolier, vient lui proposer un pacte des plus étranges… À Fort Worth, à trois jours de chevauchée au sud, Samantha décide que son destin se trouve sur les terres de Las Les Lomas, le ranch des Trois Collines, l’un des plus grands du Texas. La jeune fille entend aider son père adoptif à réaliser son rêve : devenir un titan de l’élevage texan. Mais malgré les secrets bien gardés, les routes de Nathan et Samantha sont appelées à se croiser… La vie réunira-telle les jumeaux séparés ?
Mon avis
J'ai choisi de lire ce roman, car j'adore les chevaux. C'est ce qui m'a attiré en premier sur la couverture. Cependant, l'histoire était loin de tourner autour des chevaux. J'ai plutôt découvert une intrigue complexe et bien ficelée par l'auteure. J'étais loin de me douter quand j'ai commencé la lecture qu'il y aurait autant de mystère autour de la rencontre entre Nathan et Samantha.

Habituellement, les romans de la collection Charleston sont faciles de lecture et sans prise de tête. Celui-ci m'a demandé un peu plus de concentration du à la richesse du style littéraire de l'auteure qui est plus soutenu que les autres ouvrages que j'ai lus de la collection. J'admire comment elle a réussi à maintenir autant de personnages et de quêtes à flot tout ça en un ouvrage. Je pensais au départ qu'il y aurait des longueurs car certains passages étaient plutôt descriptifs, mais en fait il servaient à mettre en contexte le lecteur aux événements qui allaient suivre. Sans ces descriptions, il aurait été difficile de visualiser les relations entre les personnages et les tensions au sein des familles.

Les deux personnages principaux qui mènent l'intrigue principale de concert sont Nathan et Samantha. Les deux jumeaux sont séparés à la naissance et se retrouvent dans des familles différentes. Nathan est heureux dans le travail à la ferme, mais son univers va être appelé à se transformer très tôt dans le roman. Samantha s'occupe de la gestion de ranch des Trois collines, mais son univers à elle aussi sera bouleversé, mais plus graduellement que Nathan au fur et à mesure que les indices menant à la résolution de l'intrigue s'accumulent. Les physiques et les idéologies des personnages correspondent bien à l'époque tout comme les paysages que décrit l'auteure. Le tout est bien représenté sans aucune lacune même si j'ai eu de la difficulté à vraiment m'attacher aux personnages. J'ai eu l'impression qu'ils étaient décrits un peu trop froidement pour une intrigue familiale d'une telle importance.

L'intrigue est un amalgame de secrets de famille, de découvertes bouleversantes dans des lieux à la campagne et à la ville. Les personnages de Nathan et Samantha nous démontrent que l'amour n'a pas de prix une fois que des liens réels sont tissés serrés, quand bien même ce ne sont pas nos parents biologiques. J'ai admiré leur courage, leur faculté d'adaptation et leur capacité à rebondir en toutes circonstances. L'intrigue principale est familiale, mais à côté gravitent les amis de chaque famille, les collègues et plusieurs autres qui vont aussi apporter leurs problèmes au lot déjà conséquent des jumeaux.

Je conseille vivement ce roman si vous aimez les secrets de famille et les drames.

Je remercie Québec Loisirs pour ce partenariat.

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dimanche 20 août 2017

La belle vie de Danielle Steel

Résumé
Lorsqu'il sort, diplôme en poche, de l'Université, Bernard Stern n'a qu'une ambition dans la vie : mener l'existence paisible d'un enseignant moyen dans une petite ville de Nouvelle-Angleterre. Comment pourrait-il deviner que l'emploi temporaire qu'il accepte chez Wolff, la chaîne de grands magasins new-yorkais, le propulsera à la tête de cette prestigieuse firme?
Extrêmement brillant, l'esprit créatif, doué d'un sens inné des affaires, Bernard se voit d'abord offrir la place de directeur de la succursale de Chicago. Il y réussira merveilleusement, faisant remonter en flèche le chiffre d'affaires du magasin. Vice-président à trente et un ans, le jeune homme va dès lors mener une vie exceptionnelle et gratifiante, voyageant continuellement entre l'Europe et les Etats-Unis, fréquentant les mannequins les plus ravissants - incapables toutefois de lui apporter le véritable amour dont il rêve. C'est à San Francisco - où il est en passe de réaliser le plus beau "challenge" de sa carrière - que la vie de Bernard Stern va brusquement s'éclairer : avec la rencontre au rayon "enfants", de la jeune Jane O'Reilly, cinq ans. Et de sa mère, la belle, la merveilleuse Liz...

Mon avis
Les romans de Danielle Steel ont toujours été une valeur sure pour moi. J'adore sa plume, sa façon de mettre en scène la romance tout en changeant le contexte et le profil de ses personnages. La belle vie ne fait pas exception à cette règle.

Inutile de mentionner que c'est un livre qui se lit tout seul. Il est impossible de poser le livre tellement l'histoire est prenante. Le vocabulaire est accessible à un large public, bien que ce soit évidemment une auteure lu majoritairement par les femmes. Cependant, sa façon de narrer les faits fait en sorte qu'on a l'impression de vivre une histoire réaliste. Il est vrai que ce roman-ci est parfois difficile à lire du à la délicatesse de certaines situations. J'ai moi-même versé quelques larmes à certains passages. C'est définitivement un roman doudou à lire sur le bord de la plage en vacances.

Bernard est le protagoniste de l'histoire. On suit l'évolution de sa vie au fur et à mesure qu'il prend des décisions personnelles et professionnelles. J'ai apprécié voir sa personnalité évoluer lorsqu'il fait la rencontre de Liz et sa fille Jane. Ces deux personnages ont eu pour effet de transformer ses convictions profondes. Son travail s'est mis à occuper un peu moins de place et il a pris plaisir à la vie de famille. Jane est une petite fille très attachante. Il m'a été aisé de la visualiser comme une petite fille avec ses tresses et ses rubans et une petite robe à fleurs en été. Impossible de la détester, elle est très attendrissante. L'auteure ne creuse pas dans le psychologique des personnages, mais les événements font en sorte qu'on perçoit leurs états d'âme tout de même assez explicitement.

L'histoire se déroule entre New-York et San Francisco. Bernard Stern y découvre l'amour véridique, celui qui vous amène à modifier vos valeurs, mais il y apprend aussi à gérer la douleur qui s'installe lorsque l'on perd un être cher. L'auteure nous fait voyager à travers une trame d'émotions humaines à la fois euphoriques et difficiles à supporter. C'est pourtant le lot que plusieurs auront à véritablement affronter au cours d'une vie. Ce roman nous touche réellement, même s'il y a à certains moments des longueurs, car l'on explore le tout en détails, on parvient à entrer dans l'histoire et à connecter avec les personnages.

Je vous recommande sa lecture, car il nous permet de constater encore plus fortement à quel point la vie humaine et les relations familiales et sociales sont précieuses.

Je remercie Interforum editis pour ce partenariat.


Un été sans toi de Karen Swan

Résumé
Délaissée par son compagnon, qui a décidé de partir six mois au Cambodge avant de l'épouser, la photographe Rowena Tipton accepte de quitter l'Angleterre pour une colocation dans les Hamptons. Les diverses rencontres qu'elle fait aux Etats-Unis l'incitent à prendre sa vie en main.

Mon avis
J'ai découvert Karen Swan par son roman Nos baisers sous la neige pour lequel j'avais dans l'ensemble rédiger une critique positive outre pour certains passages qui pouvaient parfois être longs. Cependant, cette auteure avait réussi à me charmer par la trame de l'intrigue et par les lieux enchanteurs qu'elle utilisait pour faire évoluer ses personnages. Ce roman-ci se situe dans la même lignée et mon ressenti est sensiblement le même.

La plume de l'auteure demeure fluide tout en étant légèrement soutenue. Je suis heureuse que bien que ce soit un roman de chick-lit estival, elle n'ait pas baissé sa garde et ait conservé un style riche sans compromettre le souffle d'été qui erre entre les pages. Les chapitres sont d'une durée raisonnable compte tenu de l'épaisseur du pavé. Côté narratif, le tout est bien ficelé et on fait facilement le lien entre l'ensemble des événements.

La protagoniste est Rowena Tipton que ses amis surnomme Ro. Elle apprend dès le début du livre que son copain avec qui elle pensait se marier prochainement part au Cambodge pour 6 mois. C'est donc dans un concours de circonstances que Rowena se retrouve embriguée dans sa propre aventure vers les Hamptons. J'ai trouvé que Ro ne s'est pas adaptée rapidement à ce nouvel endroit ou elle devait passer l'été. Heureusement que ses colocataires étaient la pour la secouer. Bobbi, Hump et Greg sont des personnages aux personnalités toutes plus éclatées les unes que les autres. Bobbi est très glamour et excentrique, Hump est bon entrepreneur avec un style décontracté et Greg est guindé du à sa profession. Tous ces personnages font faire en sorte de modifier les plans de vie de Ro. L'auteure ne creuse pas sur le psyché des personnages, mais à mon avis ce n'est pas si grave, car il s'agit d'une lecture l'été pour se divertir.

L'intrigue suit l'évolution de Ro à la fois dans sa carrière de photographe et dans sa vie personnelle alors qu'elle passe l'été dans les Hamptons loin de Matt. Plusieurs personnages vont venir mettre leur grain de sel dans sa routine et elle se retrouvera avec de nouveaux objectifs et de nouveaux projets. La question qu'on se pose tout au long du roman est : Restera-t-elle avec Matt et reviendra-t-il? Je ne vous en dis pas plus, mais c'est ce qui nous tient en haleine à chaque page et qui nous pousse à continuer notre lecture jusqu'à temps qu'on ait atteint la fin. Comme le précédent roman que j'ai lu de l'auteure, l'intrigue est riche et chargée en personnages, mais le tout est si bien écrit qu'on ne peut qu'apprécier l'essence du livre et le parfum d'été.

N'hésitez pas à le découvrir!

Je remercie Interforum editis pour ce partenariat.


Le grand livre des jeux de Collectif

Résumé
Développez votre esprit logique et votre tonus cérébral ! Ce grand livre aux 250 jeux a pour objectif de vous faire travailler vos neurones de manière efficace et ludique, tout en vous aidant à comprendre les principaux mécanismes du cerveau. 
Parce qu'il est toujours possible d'améliorer ses capacités intellectuelles, cet ouvrage propose 17 parcours avec plus de 250 jeux et tests à réaliser !
Mots cachés, carrés logiques, charades, mots en escalier, messages codés, jeu de kim, textes à trous, bataille navale, tangram, suites logiques... lancez des défis à votre cerveau et mesurez votre progression grâce aux grilles d'évaluation.
Dans ce grand livre des jeux, retrouvez :
 Un programme d'entraînement ludique et sur mesure pour réveiller votre tonus cérébral
• Une évaluation de votre profil et de votre potentiel, avec des points, des scores et des commentaires
• Une méthode efficace en 3 temps : échauffement, musculation, détente
En prime, une mine d'informations sur les mécanismes et le fonctionnement de votre cerveau


C'est à vous de jouer ! Vous allez être surpris par les progrès que vous pouvez réaliser ! 

Mon avis
L'été c'est la période idéale pour relaxer, prendre du bon temps avec sa famille et ses proches, mais à l'approche de la rentrée et du retour au travail, il faut petit à petit se recentrer et remettre ses neurones en fonction. Afin d'y aller graduellement, ce recueil de jeux et tests divisés en plusieurs parcours est tout simplement indiqué.

Pour ma part, j'ai réalisé la moitié des parcours actuellement et je dois avouer que certains types de jeux m'ont parus plus difficiles que ce à quoi je m'attendais. Je pense notamment au battleship ou il faut placer la position des bateaux par déduction. J'ai pris environ 1 heure seulement pour réussir ce problème-là. Alors loin de moi l'idée de dire que ce recueil s'adresse aux enfants!

Je l'ai trouvé très complet et surtout très intéressant par rapport à ses références à des personnages connus comme Shakespeare et Einstein. En plus de nous proposer les jeux, les auteurs nous renseignent sur plusieurs personnages qui ont marqué la culture de plusieurs façons différentes. C'est très instructif et ça apporte une touche d'originalité à l'ensemble.

Mon seul point négatif est la redondance des jeux. Dans les parcours, certains jeux reviennent souvent, mais avec de nouvelles énigmes. Donc, si on a eu de la difficulté avec un et qu'on a du le passer pour finalement ne jamais le réussir, c'est dommage de le retrouver dans quelqu'un des autres parcours. Ça peut à la fois être décourageant ou au contraire nous pousser à dépasser nos limites et à finalement résoudre le problème.

La difficulté des jeux présentés est assez élevée, ne vous attendez pas à faire ces défis en étant au repos. Il faut être pleinement concentré, car certaines solutions sont abstraites. Je vous le conseille cependant, car il fait réellement activer certaines sections de notre cerveau que l'on n'utilise pas énormément au quotidien.

Je remercie interforum editis pour ce partenariat.


4 saisons avec les filles au chocolat de Cathy Cassidy

Résumé
Plein d'activités créatives originales, faciles à exécuter et peu coûteuses – récupération et recyclage étant privilégiés.
Les activités, classées par saison et par mois, sont très variées : création de vêtements et d'accessoires ; recettes; coiffures; organisation de sorties originales entre amis ; ateliers d'écriture ; cadeaux...
Le tout présenté par les cinq filles au chocolat !


Mon avis
Je suis présentement rendue au tome 4 de la série Les filles au chocolat et je dois dire que je suis tombée en amour avec la personnalité attachante de chacune d'entre elles. C'est pour cette raison que j'ai choisi d'en apprendre davantage sur cet univers par ce recueil d'activités à faire par saison et occasion.

J'ai été impressionnée par la variété de possibilités de projets créatifs disponibles pour les enfants et pré-adolescents. Le recueil tient compte des mois, des saisons, des événements et des matériaux disponibles adaptés à la période. Les activités sont toutes expliquées de façon claire et fluide pour que votre enfant n'ait pas de difficulté à les réaliser. Les images sont magnifiques, c'est coloré et c'est sans compter la couverture qui ne peut que nous attirer même en tant qu'adulte.

J'ai apprécié le fait qu'on a vraiment l'impression de faire du bricolage avec ses copines. Il y en a pour tous les goûts que ce soit de la cuisine, la confection d'un article mode, des dessins ou des réflexions. La variété est énorme et on n'a pas l'impression d'avoir de la redondance. Les adultes peuvent même prendre plaisir à réaliser les activités avec les enfants et du coup y ajouter une partie éducative. 

Les protagonistes de la série y ajoutent aussi leurs trucs et astuces à chaque mois et saison et on y découvre en plus des anecdotes inédites sur chacune d'entre elles. C'est littéralement un ouvrage tendance et incontournable pour les fans de la série. Un bonus pour les parents? Les activités sont peu coûteuses. Les enfants auront donc la possibilité d'en réaliser une énorme quantité à moindre frais.

N'hésitez pas à vous le procurer. C'est un comme un agenda créatif à ouvrir lorsqu'on dispose de temps libre pour faire aller sa fibre créative.

Je remercie Interforum editis pour ce partenariat.


Listothérapie de Leslie Plée

Résumé
Classements et palmarès, to-do-lists et checklists, Leslie Plée fait pour nous la liste de ses listes préférés, censées mettre un peu d’ordre dans la pièce la plus désordonnée de son intérieur : son cerveau ! A vous de dresser les vôtres…
 
Liste après liste, cette fille spirituelle de Pénélope Bagieu et de Woody Allen nous invite à réfléchir aux détours les plus saugrenus de notre existence. Quelques exemples :
Les lois que j'imposerais si j'étais dictateur
Faut que j'arrête d'en acheter, ça pourrit systématiquement dans le frigo
Les livres obligatoires de l'école que j'ai détestés
Les chansons que j'ai le plus dans la tête
Je voudrais me réincarner en...
Les cours que j'aimerais reprendre à la fac
Les trucs même si on paie un million je le fais pas
Mes recettes honteuses préférées
Les mots que je déteste
Les films un peu nuls qu'on adorait ado.
Les films que j'avais en VHS et que j'ai vu 500 fois.
Les chansons qui me font chialer à tous les coups.
Les films qu'on fait semblant d'aimer
Chez moi, les meubles qui ne viennent pas d'ikea
Les points communs que j'ai avec mon grand-père
Au collège, j'aurais vendu mon âme pour avoir...
Les résolutions de nouvelle année que j'ai jamais tenues
Les meilleurs cadeaux qu'on m'ait jamais faits
Les phrases les plus vexantes que m'ait dit mon coiffeur/un vendeur/un moniteur d'auto-école/ mon gynécologue
Dans le futur, j'aimerai enfin qu'on ait inventé...
Mes odeurs préférées
Les métiers que je ne pourrais pas faire

Mon avis
Je fais partie de ces gens qui ont un besoin vital de faire des listes pour tout ce qui touche leur quotidien: liste d'épicerie, liste de tâches ménagères, liste d'achats etc. Quand j'ai vu cet ouvrage, je me suis dit qu'en fait, je n'étais pas la seule à exprimer ce besoin, mais qu'il y avait plein de gens comme moi qui utilisaient les listes comme moyen d'organisation de leur quotidien. Cependant, cet ouvrage ne consiste pas en un résumé de vos listes personnelles que vous faites actuellement. Il vous retranche plutôt vers une introspection de vos intérêts et de votre personnalité.

J'ai eu l'occasion de faire quelques listes jusqu'à présent et je dois dire que certaines m'ont donné du fil à retordre. Je pense notamment aux lois que j'aimerais instaurer. Ce ne sont pas des choses auxquelles on pense quotidiennement. J'ai donc du y réfléchir longuement et malgré tout, je n'ai pas réussi à remplir toutes les lignes pour cette section.

Certaines listes abordent vos goûts et intérêts alors que d'autres sont complètement loufoques et font appel à votre créativité et votre ouverture d'esprit. Pour les gens adeptes de listes c'est une approche différente à celle de simplement coucher sur papier les tâches de la journée.

J'ai trouvé que cet ouvrage permettait de se connaître davantage d'une certaine manière. C'est comme faire une thérapie par écrit, mais y coucher ses pensées sous forme de liste. On ressent à la fois un sentiment de bien-être et de vide au cerveau. La raison pour laquelle je fais souvent des listes c'est justement pour désembourber mes pensées qui sont trop nombreuses à la fois. Je veux toujours tout faire en même temps. Pour ne rien oublier, j'écris donc tout au fur et à mesure. Avec ce livre, c'est tout simplement de se découvrir d'une nouvelle façon. Peut-être y retournerez vous plus tard et vous direz-vous, j'ai vraiment écrit ça?

Si vous souhaitez faire un travail d'introspection personnelle à l'aide des listes, n'hésitez pas à vous le procurer. Le jeu en vaut la chandelle!

Je remercie Interforum editis pour le partenariat.


La cuisine des sorciers de Aurélia Beaupommier

Résumé
Un pomme d'amour à croquer, un gâteau magique à déguster, des quiches à dévorer... du Monde de Narnia aux jeux vidéo, les sorciers peuplent notre imaginaire et... remplissent nos estomacs ! Plus de 80 recettes mitonnés par ces gentils ou méchants personnages vous racontent des histoires à travers un sommaire super simple : des plats faciles pour les soirs de semaine, des plats de fêtes pour les anniversaires ou pour Halloween, des pâtisseries ensorcelantes et enfin des potions, qu'il s'agisse de smoothies ou de jus étonnants. 
Le gibier de Donjons et dragons, les desserts en anneaux des Hobbits, les tartines de chèvre de Radagast, les galettes de Sarrazin de Kaamelot, les gâteaux en forme d'araignée géantes de World of Warcraft... Accompagné d'un Who's who des sorciers, ce livre fera voyager vos papilles dans l'imaginaire, également grâce à une maquette superbe et des photos magiques.

Mon avis
À l'approche de l'automne et de ses festivités d'Halloween et de Thanksgiving, je me suis sentie dans la nécessité de vous présenter l'ouvrage qui, selon moi, devrait trôner bien ouvert sur votre comptoir de cuisine. Si vous recherchez une touche d'originalité et d'excentricité à vos menus traditionnels, ce livre est tout indiqué.

Cet ouvrage est loin des livres de recette traditionnels. La mise en page, les couleurs et le réalisme du texte et des photos sont tout simplement à couper le souffle. J'ai littéralement l'impression d'ouvrir un grimoire magique pour y concocter une potion. Il y a visiblement une recherche d'authenticité aux divers univers présentés et un soucis du détail. Cependant, en souhaitant préserver l'essence des univers, on y néglige un peu le détail des recettes qui sont parfois plus ou moins bien explicitées, mais ce n'est rien de majeur. Si vous avez un minimum d'aptitudes en cuisine, vous saurez très bien vous y retrouver.

L'ouvrage est divisé en quatre sections soit les recettes de tous les jours, les plats des grandes occasions, les desserts et les boissons. 32 univers fantastiques y sont représentés et le choix des recettes pour chacun de ces univers est tout simplement adapté à la perfection. Si certains de ces mondes vous sont inconnus comme ça a été le cas pour moi avec Dr Strange, ne vous inquiétez pas, car l'auteure a pris soin de faire une présentation de chacun d'eux. 

C'est décidément un ouvrage que je classerais presque dans la section des beaux livres. Il est quasiment pour moi devenu Le précieux. Il apporte une touche ludique à la cuisine tout en brillant par l'originalité de ses recettes, car certains ingrédients spécifiques ne sont pas nécessairement dans le garde-manger de tout le monde.

N'attendez pas pour vous mettre aux fourneaux, tentez quelques recettes, vous ne serez pas déçus du résultat et si jamais vous avez des invités, surprenez-les!

Je remercie Interforum editis pour ce partenariat.